¿Qué se sabe de la nueva variante de coronavirus detectada en el Reino Unido?

 

 

La aparición en el Reino Unido de una nueva variante de coronavirus ha causado una fuerte preocupación en todo el mundo.

La aparición en el Reino Unido de una nueva variante del coronavirus, presentada como más contagiosa que las otras, generó una fuerte preocupación en Europa. Pero nada parece indicar que esta variante provoque formás más graves de la enfermedad o que sea resistente a las vacunas, subrayan los expertos.

¿Es normal que el virus mute?

Los virus, en tanto que seres vivos, están dotados de material genético (ADN o ARN), que puede estar sujeto a modificaciones cuando se replican (mutaciones) en las células en las que se propagan o por intercambios entre virus (recombinaciones). En general, esto no suele acarrear consecuencias, pero las mutaciones también pueden darle al virus una ventaja o desventaja para su supervivencia.

«Existen seguramente miles de variantes«, recordó Emma Hodcroft, epidemióloga en la Universidad de Berna.

«Lo más importante es intentar saber si esta variante tiene propiedades con un impacto en la salud de los humanos, en los diagnósticos y en las vacunas», apuntó Julian Hiscox, profesor de infectología en la Universidad de Liverpool, citado por Science Media Centre.

La nueva variante, que llevó al gobierno británico a dar la voz de alarma, comporta una mutación, llamada «N501Y», a la altura de la proteína Spike (espícula) del coronavirus, con la que el virus se engancha a las células humanas para penetrarlas.

¿Es esta variante más contagiosa?

Según el primer ministro británico, Boris Johnson, esta variante podría ser hasta un 70% más contagiosa, lo que llevó a numerosos países europeos y del resto del mundo a suspender sus conexiones aéreas y ferroviarias con el Reino Unido.

«El Reino Unido se enfrentó en las últimas semanas a un aumento rápido del número de casos de COVID-19 en el sureste de Inglaterra» y los análisis muestran que «una gran proporción de casos pertenecían» a la nueva mutación del virus, indicó el domingo el Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades (ECDC).

«Las razones de este incremento en la infecciosidad todavía no están claras. Todavía tenemos que averiguar si se debe a una mayor replicación viral o a una mejor conexión con las células que cubren nariz y pulmones», señaló no obstante Peter Openshaw, profesor de medicina experimental en el Imperial College de Londres, a Science Media Centre.

Por su parte, Emma Hodcroft se mostró prudente ante la afirmación de que el virus podría ser un «70% más contagioso», pues cuando las estimaciones se hacen demasiado pronto pueden acabar cambiando. «No sabemos mucho de dónde salió esta cifra», advirtió.

Además, en esa región del sureste de Inglaterra, «la inmunidad de grupo en la población es débil y el virus encontró un terreno para desarrollarse«, explicó a la AFP el director adjunto del Centro de Referencia Nacional de los Virus Respiratorios del Instituto Pasteur de París, Vincent Enouf.

 

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